公版书 掀起阅读新风潮
来源:人民日报海外版 虞洋 发布日期:2019-02-13浏览()人次 投稿收藏

  公版书,是指已进入公共版权领域的图书。根据我国法律规定,公民作品的著作权保护期为作者终生及其去世后的50年。

  近几年,国内图书市场掀起一股公版书热潮,越来越多的公版书成为畅销书,图书公司和出版社对公版书的开发也越来越重视。在中国最大的图书电商网站当当网上,销量TOP500的图书中公版书所占比重越来越多,从2016年的9%上升至2018年的15%,增长超过60%。

  公版书市场格局不断变化

  据北京开卷信息技术有限公司统计,2018年,中国大众图书市场中,三大类别销量最高的公版图书分别是:明代小说家吴承恩的《西游记》(虚构类)、清代文学家沈复的《浮生六记》(非虚构类)和法国作家安托万·德·圣·埃克苏佩里的《小王子》(少儿类)。其中《浮生六记》和《小王子》都是2015年后才进入超级畅销书行列,此前虽属于经典长销书,但销量一直不温不火。

  为什么它们的销售会忽然变得热火朝天?

  “社会快速发展时期,个人更希望追求心灵、情感的宁静,这种慰藉往往要从传统、古典文化中寻找。”朱鸰(化名)是位图书编辑,其所在的大星文化传媒有限公司以出品公版书闻名,她认为,“公版书多为经典,自带光环,对想要阅读又不知道读什么的读者最有吸引力”。同时,随着国内图书市场的竞争日益激烈,版权成本逐年提高,公版书可免去版权成本,盈利空间更大,故而受到出版社、图书公司的青睐,于是纷纷涌向公版书市场。

  一方面是读者需求的增加,一方面是出版商供给的增加,相互碰撞下,掀起了公版书的热潮。

  新加入公版书市场的竞争者,不满于既有格局,他们一面对旧有的畅销经典进行重新加工,一面积极开发新的公版书,通过大力宣传,让更多优秀经典进入读者的书单,给公版书市场带来了巨大变化。

  公版书新玩法——拆门槛

  这些新加入公版书市场的竞争者,以果麦文化传媒和大星文化传媒为代表。果麦文化策划的天津人民出版社版《浮生六记》和《小王子》,大星文化策划的浙江文艺出版社版《月亮与六便士》与《人间词话》,一直稳居畅销书排行榜。

  两家公司敏锐地注意到,虽然读者有阅读经典的需求,但对于大多数读者来说,阅读跨越时空的作品还是比较吃力的。

  “一个时代有一个时代的语言”,朱鸰说,“今有璞玉于此,虽万镒,必使玉人雕琢之。不要说明清古文,就连民国的白话,对普通读者来说也有阅读障碍。经典的外国作品也是如此,几十年前翻译的版本,现在读起来比较有距离感。”

  对公版书进行重新编辑和翻译,降低经典作品的阅读难度,被称为“拆门槛”。

  让公版书零门槛,才能最大限度地争取读者,扩大图书的销量。事实证明,这种行为最终获得了市场的认可,“无需古文基础,就能完全读懂”“知名翻译家良心翻译”成为公版书新的宣传点。

  降低阅读难度后,吸引来了怎样的读者?如何留住这些读者?果麦文化和大星文化对此有十分清醒的认知。从出版角度来看,“主要是出版人唐诺所说的‘假装读者’,假装读者其实能力没有真正到这个地步,甚至阅读是吃力的,可是他们有一种向往,或是受到某种诱引,不管那是误会还是启发。”从社会层面来看,被吸引来的读者以新兴的城市中产阶层为主,这些人一方面有经济实力和文化需求,另一方面缺乏老派中产阶层的文化底蕴。“他们格外重视形式,对图书的装帧设计要求更高。”

  朱鸰以其参与过的《浮生六记》为例,图书推出后,获得最多的反馈就是对图书封面设计和内容排版的赞美:“非常喜欢,不管是书的装帧还是排版,都很亲近读者,有想读的冲动。”“这个版本很不错,装帧相当精美,不花哨,纸张很有质感,字体大小适中。排版也很好,有利于阅读。”

  更漂亮的装帧排版,更轻松的阅读体验,再加上后期的大力宣传,让这些公版书摆脱过去“故纸堆里挖出来的”的老派形象,获得了更年轻读者的喜爱。这种模式也被其他图书公司和出版社效仿,带动了更多公版书的销量。

  公版书再开发丰富图书供给

  公版书这种现象级的流行趋势,引起了社会的广泛讨论。

  反对声音主要有两种:一种认为这些图书公司策划的公版书是“哗众取宠”。2016年,果麦联合新世相策划推出《青春版·红楼梦》,在预售阶段就遭遇众多读者的批评,粉红色的包装和夸大的宣传被读者认为是轻浮的表现,豆瓣网友发起“一星运动”抵制该书。一种认为公版书市场目前存在过度竞争的问题,为了尽快占领市场,出版商过度重视装帧设计、产品宣传以及价格战,反而忽略了最重要的内容编校,使得新出的公版书质量良莠不齐,给消费者造成困扰。

  支持者则说,“书之存在,能被读到,就是幸运。何必强求形式?”认为公版书的重新开发,让读者重新阅读经典,为图书市场注入活力。

  国家新闻出版署发布的《全国新闻出版业基本情况》显示,2017年全国出版新书25.5万种,比上年降低2.79%;总印数22.74亿册(张),降低5.58%,新版图书品种与印数首次双双下降。与此同时,重印图书品种与印数继续保持较快增长,并在品种上首次超过新版图书。

  经典图书读者群体不断扩大,是成熟图书市场的重要表现。表面看,似乎是出版商对公版书的再开发推动了公版书的流行,实际上,是出版商的行为满足了新生读者对于经典图书阅读的需求,读者数量和文化需求的增加才是核心推动力。

  自2012年以来,市场一直饱受图书创新力不足之苦。开卷公司的报告显示,新书对图书市场贡献从2016年的18.66%下降至2018年的17%。公版书的繁荣,一定程度上弥补了新书力量不足的缺口,也为新书开发提供了灵感和方向。

  诚然,在激烈的版本竞争中难免泥沙俱下,但众多版本优胜劣汰,最终会留下质量最好的版本。比如公版书中最著名的四大名著,经过几十年的沉淀,读者已经形成了比较鲜明的品牌认知:人民文学出版社等专业社的版本最值得购买。对未来公版书市场的发展,我们充满期待。

 

(编辑:赵琳

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