莫尔寺遗址: 展示佛教文化传播演变的历程
来源:中国民族报 尚昌平 发布日期:2022-08-17浏览(10)人次 投稿收藏

  中央民族大学和新疆文物考古研究所的考古工作者近日启动对新疆喀什莫尔寺遗址新一轮发掘工作,这是我国连续第4年对这一佛教遗址进行主动性考古发掘。莫尔寺遗址考古队领队、中央民族大学教授肖小勇介绍,今年发掘面积500平方米,主要在僧舍和大佛殿遗址这两处建筑基址之间区域进行新的发掘;此外,还将对回字形佛殿西南区域、莫尔佛塔东南沙垅等处进行发掘或试掘。

莫尔佛塔与方形塔。尚昌平摄

  莫尔寺遗址位于新疆喀什市东北约30公里处,现存两座挺立在荒凉戈壁上的土建筑遗址,即塔身呈圆形的莫尔佛塔和一座方形塔。受风雨侵蚀,两塔残高均为12米左右。2001年,莫尔寺遗址被批准为第五批全国重点文物保护单位。2019年,经国家文物局批准,考古队开始对莫尔寺遗址进行发掘。

  目前的考古发现证实,莫尔寺遗址有几种不同形制的佛殿。由中心正殿和两侧配殿、配房等构成的长方形大佛殿,是新疆地区极少发现的佛殿类型,具有中原佛寺的特征。结合出土佛像和钱币等综合分析,考古人员认为,莫尔寺应该到唐代才兴建完成,但又很快被废弃。公元8世纪唐朝僧人慧超的《往五天竺国传》记载,疏勒(今喀什)有汉代大云寺,唐武则天曾令诸州各地建大云寺,新疆地区的安西四镇也都曾兴建。据此推测,在莫尔寺遗址发现的这处佛殿有可能就是武则天时期所建的大云寺所在。

  “莫尔寺遗址的出土佛像中,既有比真人还大的佛像,也有数十厘米的小佛像;不仅有古印度犍陀罗风格,还兼具中原风格,是研究佛教艺术传播和演变的重要资料。”肖小勇说,过去3年,考古队已清理出方塔基座、大型僧舍建筑基址2处、长方形大佛殿建筑基址1处、回字形佛殿建筑基址2处,出土陶、石、木、骨、钱币、石膏佛像残片1万余件,初步明确莫尔寺始建于公元3世纪前后。

  莫尔寺遗址是古疏勒地区典型的地面佛寺遗址。喀什古称疏勒,是佛教最早传入我国的地区之一,也是古代西域佛教中心之一,历史上,对新疆乃至全国的佛教发展都有十分重要的影响。“对新疆境内佛教遗存进行系统、科学的考古工作,厘清新疆历史上宗教发展的基本面貌,对阐释新疆多宗教并存的历史事实具有重要意义。”肖小勇说。

  史料记载,公元7世纪玄奘到疏勒时,疏勒有“伽蓝数百所,僧徒万余人,习学小乘教说一切有部”,其规模远超新疆其他地区。慧超同样记载疏勒“有寺有僧,行小乘法,吃肉及葱韭等”。莫尔寺遗址发掘出土大量牛、羊、马等动物骨头,应当就是当时疏勒僧侣所食的残余。

  莫尔寺遗址中的莫尔佛塔是目前发现位于我国西部地区时代最早、保存最好的泥土佛塔,整个遗址距今已有1800年历史。走近古玛塔格山,莫尔佛塔像一座地标建筑矗立在恰克玛克河古河床北岸的一座高台上,河道将高台边缘冲刷成一面陡壁,修建佛塔时这里应该是一片水草丰美的地方。因为被误认为是一座烽燧,伯什克然木乡的村民一直将莫尔佛塔称为“莫尔墩”,意思是烟囱。莫尔佛塔采用犍陀罗传统的窣堵波样式,整座佛塔的原表面已全部被风蚀殆尽,无法确定早先覆钵上是否还有宝匣、相轮等。覆钵的顶部正中有一个向内凹进的四方形空间,其底部中心有一个较小的方形轴孔直通塔基处。根据周围地面土质、土色的变化,考古人员推测,塔基之下应该还修建有巨大的方形夯土台基。莫尔佛塔西侧有台阶可登上台面,正中有垒砌的佛龛,是佛教徒顶礼膜拜的地方,虽年代久远,仍依稀可辨。

  考古队初步明确了莫尔寺遗址各类建筑的形制特点、功能、年代和废弃原因,由此梳理出莫尔寺遗址的发展演变过程。发掘表明,莫尔寺遗址的建筑和出土文物既有古印度佛教元素,又受到汉传佛教的影响,展示了佛教文化传播演变的历史过程。整个考古发掘工作目前只进行了一部分,但笼罩在莫尔寺遗址上的“帷幔”已被掀开一角,向我们揭示出当年莫尔寺的巍峨壮观和繁荣景象,展现出佛教当年在此地的繁盛。

  考古发掘的同时,考古人员对莫尔寺遗址的保护和展示利用规划也在同步进行。目前,当地文物主管部门制定的遗址核心区保护设计方案已获得批准并实施,莫尔寺遗址本体保护规划,也正在加紧制定中。

《中国民族报》(2022年8月16日 8版)

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(编辑:石建杭

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